ArcticFinland-HeaderTausta.jpg

Kaupungit ja alueet puuttuvat arktisista pöydistä

kaupunkipaneeli.jpg

Kunnat ja kaupungit vievät kestävän kehityksen tavoitteet käytännön tasolle. Siitä huolimatta niiden edustajia ei kovin usein kutsuta konferensseihin keskustelemaan ruohonjuuritasolla arktisen alueen tulevaisuudesta. Rovaniemi Arctic Spirit -konferenssissa oli tarjolla kaupunki- ja alueyhteistyötä koskeva paneelikeskustelu.

”Arktiset kaupungit ovat avainroolissa, kun halutaan saavuttaa kestävän kehityksen tavoitteita”, huomautti Rovaniemen kaupunginjohtaja Esko Lotvonen. ”Maailma muuttuu, ja myös meidän omien painopisteidemme pitää muuttua”, hän sanoi. ”Juuri me teemme joka päivä käytännön päätöksiä siitä, kuinka kaupungit kehittyvät, kuinka energian saanti järjestetään ja kuinka infrastruktuuria rakennetaan.”

Myös Tromssan kaupunginjohtaja Kristin Røymo ja Lapin maakuntajohtaja Mika Riipi puuttuivat siihen, ettei paikallistaso ole edustettuna arktisessa päätöksenteossa.

”Vuosittain pidetään yli 80 arktista konferenssia ja arktisen alueen haasteista ja ongelmista puhutaan paljon, kuitenkin ilman konkreettisia ratkaisuja. Aluetasolla on tarjota ratkaisuja, mutta sitä ei kutsuta niihin pöytiin, joissa päätöksiä tehdään”, Riipi huomautti.

Sekä Røymo että Akureyrin kaupunginvaltuuston puheenjohtaja Matthias Rögnvaldsson korostivat yhteistyön merkitystä: ei voi toimia niin, että jokainen vain pyrkisi saamaan itselleen isoimman siivun kakusta, vaan palat on jaettava yhdessä.

Riipin mukaan kilpailu voi tuoda tulleessaan hyviä ratkaisuja, mutta on myös tarpeen ymmärtää työnjaon ja osaamisen jakamisen merkitystä. ”Esimerkiksi Rovaniemi voi olla arktisen muotoilun pääkaupunki, Oulu innovaatioiden ja niin edelleen”, hän sanoi. Esko Lotvonen jatkoi ajatusta muistuttamalla, että omien erikoistumisten yhdistelmä voi tuoda hyötyä kaikille.

”Jos jo tiedät, mihin olet menossa, pääset sinne monia polkuja pitkin”, muistutti Oulun kaupunginjohtaja Päivi Laajala. Hänen mukaansa tavoitteet jo tunnetaan ja nyt on aika valita oikeat reitit niiden saavuttamiseen. ”Jos haluaa vaikuttaa globaalisti, pitää toimia paikallisesti. Arktisten kaupunkien yhteistyö on siihen hyvä keino”, hän sanoi.

Yliopistojen ja kaupunkien yhteisiä innovaatioita

Konferenssin yhteydessä pidettiin viiden arktisen yliopiston yhteiskokous, jossa päätettiin perustaa Arctic Five –nimellä kulkeva verkosto.

Alueellinen kumppanuus sai alkunsa Joint Arctic Agenda -aloitteesta Oulussa syyskuussa 2016, jolloin yliopistojen välisestä yhteistyöstä sopivat Luulajan teknillinen yliopisto, Norjan arktinen yliopisto Tromssasta, Oulun yliopisto ja Lapin yliopisto. Viidenneksi jäseneksi liittyi Rovaniemellä Uumajan yliopisto.

Yliopistojen tapaamiseen osallistui myös Euroopan Unionin uusi arktinen suurlähettiläs Marie-Anne Coninsx, joka kertoi EU:n työstä alueen vakauden edistämiseksi ja yhteistyön lisäämiseksi.

Ensimmäistä kertaa yliopistojen yhteistyötapaamiseen kutsuttiin myös kunnallisia ja alueellisia johtajia. Tapaamiseen osallistuivat kaupunginjohtajat Rovaniemeltä, Oulusta, Tromssasta ja Luulajasta, Lapin maakuntajohtaja, sekä Kemin kaupungin edustajia. Keskusteluissa esiin nousi muun muassa se, kuinka yliopistot voisivat edistää rajat ylittäviä kumppanuuksia yhteistyössä kaupunkien ja alueiden kanssa. Osallistujat myös keskustelivat ehdotuksesta perustaa alueellinen innovaatiotyöryhmä.

Arctic Five -verkoston ohjausryhmän keskusteluissa mietittiin erityisesti keinoja tukea yhteisiä tutkimusprojekteja, jotka liittyvät keskeisiin arktisiin tutkimusaiheisiin kuten kaivostoimintaan, terveyteen ja hyvinvointiin, koulutukseen, alkuperäiskansoihin ja aluekehitykseen.

Lapin yliopiston tiedotteen mukaan Arctic Five -yliopistot tekevät yhteistyötä arktisen Euroopan alueella luodakseen synergioita ja edistääkseen tutkimusta, koulutusta ja tiedonjakoa arktisiin asioihin liittyen. Kumppanuus auttaa alueen korkeakouluja saamaan äänensä kuuluviin kansainvälisesti ja tarjoaa ainutlaatuisia mahdollisuuksia opiskelijoille ja opetushenkilökunnalle. Arctic Five -yhteistyö myös varmistaa, että korkeakoulutus ja tutkimus ovat keskiössä, kun vahvistetaan rajat ylittävää yhteistyötä ja edistetään alueiden ja niiden asukkaiden tulevaisuutta kestävällä tavalla.

 Photo: Marko Junttila/Arctic Centre